Introducción

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El Proyecto Cauã tiene por objetivo ayudar a estudiantes universitarios a costear sus estudios al mismo tiempo que estos dan soporte a pequeños negocios respecto al uso de sus computadores.

Además, el Proyecto Cauã ayudará a estudiantes de ciencias e ingeniería de la computación a aprender acerca de cómo llevar adelante un negocio e incrementar sus habilidades prácticas al tiempo que continúan con su educación formal.

En muchos países latinoamericanos la educación universitaria es gratuita. Ya sea porque los estudiantes pueden ingresar libremente a una universidad pública, o porque el gobierno ofrece becas para universidades privadas a estudiantes con buenas calificaciones.

Sin embargo, según lo estimado por un rector universitario, 40% de los estudiantes que acceden a becas para cursar sus estudios sin cargo no logran aprovechar esta oportunidad debido a que no tienen dinero para:

  • vivir cerca de la universidad

  • transporte desde o para sus hogares o universidad

  • Conexión a Internet en sus hogares

  • computadores y equipamiento necesario para sus estudios

  • libros

  • comida (siempre que no puedan comer con sus propias familias)

  • y otros costos

En familias pobres, estos estudiantes pueden estar trabajando para ayudar económicamente a sus familiares y, cuando comienzan sus estudios universitarios, pueden tener que abandonar sus empleos, dejando así de colaborar con sus familias. Cocinar hamburguesas para cadenas de comida rápida probablemente no va a reemplazar estos ingresos.

Al mismo tiempo, estos estudiantes poseen habilidades que el mercado precisa. Han estado reparando los computadores de familiares e vecinos por varios años, removiendo virus, haciendo copias de seguridad, ayudando a instalar actualizaciones de software, reparando o reemplazando discos rígidos. Sin recibir mucho dinero por eso, ya que el servicio es realizado para parientes y amigos.

Al mismo tiempo, hay empresas con un reducido número de computadores, empresas demasiado pequeñas como para contratar un administrador de sistemas a tiempo completo. Esos computadores frecuentemente funcionan de forma lenta (si funcionan), están extremamente desactualizados en relación a parches de seguridad, y no ha sido realizado ninguna copia de seguridad por mucho tiempo. A veces, esas compañías obtienen soporte de forma on-line por medio de empresas consultoras, pero cuando hay problemas es difícil resolverlos de forma remota, o hasta comunicar de forma apropiada el problema para el personal técnico, perdiéndose mucho tiempo tanto para la empresa como para el soporte técnico.

El Proyecto Cauã reunirá estos estudiantes capacitados con los dueños de estas pequeñas empresas. Mostrará a los estudiantes cómo encontrar a sus potenciales clientes, y cómo comprometer a los clientes con un contrato de manutención preventiva que hará mas confiables y útiles sus computadores.

Las pequeñas empresas tendrán un contrato con el estudiante, el Profesional del Proyecto Cauã (PPC) y el PPC trabajará para el cliente un conjunto de horas por semana haciendo manutención preventiva de sus sistemas.

Si el PPC trabaja cuatro horas por semana para cuatro clientes, estará trabajando 24 horas a la semana, y el resto del tiempo estará estudiando, recibiendo más entrenamiento y avanzando en dirección a su graduación.

El PPC es un empresario independiente y trabaja por medio de contratos.

Mentores locales, profesionales tanto de empresas locales, organizaciones comerciales o sin fines de lucro (Rotary Clubs, Centros Comerciales, Ex Alumnos, Hacker/Macker, Masones, Club de Leones) colaboran con el PPC a aprender como llevar su negocio siguiendo los lineamientos del Proyecto Cauã.

Los mentores ayudan al PPC a evaluar sus habilidades, crear sus contratos y panfletos publicitarios (a partir de modelos) y a presentarse a si mismos frente a pequeños empresarios para contratación.

Eventualmente, PPC exitosos se transformarán en mentores de otros jóvenes estudiantes.

Las oportunidades para que el PPC encuentre sus clientes pueden llegar desde organizaciones locales o golpeando “puerta a puerta”.

No existen costos para el PPC que se une al programa. La página web que lista todos los documentos y planes es de sólo lectura (y su contenido puede ser descargado) por cualquiera. Si un potencial PPC desea interactuar con el programa, sólo debe crear una cuenta aceptando el Código de Conducta que estipula sus interacciones en la página y con otros PPC y mentores. Si un potencial PPC desea transformarse en un PPC licenciado, y habilitado para usar marcas y derechos de autor del Proyecto Cauã, deberá atenerse al conjunto de Políticas de Ética, pero incluso así, no deberá pagar absolutamente nada por eso.

Para que los estudiantes tengan un buen comienzo con el programa del Proyecto Cauã, es recomendable que hayan comenzado el último año de la escuela secundaria. A esa altura, el estudiante debería saber si ha sido admitido para estudios en alguna institución de estudios de grado y adónde esta se localiza.

Trabajando con sus mentores locales donde viven sus familias, el estudiante puede evaluar sus habilidades, crear sus primeros contratos y folletos y practicar sus habilidades. Después de terminados sus estudios secundarios, los estudiantes pueden trasladarse a un lugar más próximo de la universidad y empezar a ofrecer sus contratos a empresas de la región.

A medida que el programa avanza, estudiantes que están ingresando a la universidad pueden asociarse con otros que están finalizando sus estudios, y gradualmente tomar su lugar dando continuidad y cualidad al servicio de soporte para los clientes.

Independientemente de si los PPC encuentran sus propios clientes o los heredan de otros que están terminando sus estudios, empresas de soporte con call centers pueden optar por emplear PPCs como representantes y soporte de primera línea en territorio para problemas donde tener un PPC local ayudaría a resolverlos de forma más rápida sin tener que enviar su propio personal hasta el domicilio del cliente.

Este tipo de contacto puede ser entre el PPC y el cliente o entre el PPC y la organización de soporte.

Los PPCs serían desalentado a tener demasiados clientes, tener otro PPC como empleado, o trabajar para otro.

PPCs que tengan clientes que necesiten otros servicios, diferentes de aquellos que el PPC domina (y por tanto, que no figuran en contrato ni en el material promocional) estarían habilitados a subcontratar ese servicio de otro PPC o soporte de segundo nivel de la organización que sí cuenta con esas competencias, a cuenta (extra) del cliente.